El grupo juvenil Greenthumb lanza sus redes con éxito

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El grupo juvenil Greenthumb lanza sus redes con éxito

©FIDA/Dhiraj Singh

Nuestra serie sobre África Oriental y Meridional está dedicada a los logros de cinco agronegocios dirigidos por jóvenes de los condados de Nakuru y Kilifi, en Kenya. Todos ellos han tenido un éxito notable, y cada uno nos ha enseñado algo valioso sobre el desarrollo rural que podemos trasladar a otros proyectos. Todos los grupos que aparecen en esta serie cuentan con el apoyo de Vijabiz, un proyecto financiado por el FIDA que se dedica a empoderar a los jóvenes a través del asesoramiento y el fomento de la capacidad empresarial en el sector agroindustrial.

“La agricultura no es un trabajo sucio”, dice Robin Nginyi, miembro del grupo juvenil Greenthumb. “Se puede cultivar incluso en un espacio pequeño, y es muy rentable”.

Greenthumb, un grupo agroindustrial radicado en el condado keniano de Nakuru, lleva funcionando desde 2014. Compuesto originalmente por 28 miembros, ahora está formado por 10 jóvenes de entre 19 y 35 años de edad.

Empezaron cultivando cereales y hortalizas. Pero, después de varios años, tuvieron que admitir que no era tan rentable como esperaban, y estaban dispuestos a probar otra cosa. Sabían que había una gran demanda de pescado en la zona, pero también habían oído que el lago Naivasha, la única masa de agua de la región en que se podía pescar, estaba ya sobreexplotado. Finalmente, decidieron probar con la piscicultura, el cultivo de peces en estanques artificiales.

 

Nuevas ideas y nuevos desafíos

Al principio hubo muchas dificultades: el suministro de alevines (peces jóvenes en la edad adecuada para iniciar el ciclo de cultivo) era escaso, y el alimento para peces disponible era de mala calidad. El condado de Nakuru, en su conjunto, carecía de la infraestructura necesaria para apoyar a empresas emergentes como Greenthumb. Además, al no disponer de formación específica sobre cómo mantener una presencia en línea, les costaba atraer a los clientes.

Finalmente, en 2019, un funcionario de pesca del condado de Nakuru les presentó el proyecto Vijabiz, una iniciativa que ofrecía donaciones y sesiones de formación para empresas agrícolas emergentes dirigidas por jóvenes kenianos Parecía la oportunidad perfecta para Greenthumb, especialmente porque ahora tenían una idea propia y única. Querían combinar su interés por la piscicultura con su experiencia agrícola previa en una empresa de acuaponía, es decir, un sistema de piscicultura en el que la misma agua que se utiliza para la cría de peces se emplea para el cultivo hortícola. Tras un riguroso proceso de selección, se les concedió una donación de USD 5 000 para impulsar su negocio, además de equipos de piscicultura por valor de más de USD 10 000.

En menos de un mes, el grupo montó un estanque piscícola y siete módulos de acuaponía. Todos estos elementos forman en conjunto un circuito cerrado que ahorra costos y espacio y permite conservar el agua: los cultivos toman el agua del estanque y la limpian mediante la absorción de las raíces, y luego la devuelven al estanque. Esto es especialmente importante para un grupo como Greenthumb, ya que, debido a su contrato de arrendamiento previo, dispone de menos espacio para trabajar que muchas otras explotaciones piscícolas.

Los miembros de Greenthumb también recibieron una amplia formación. Representantes de Vijabiz enseñaron al grupo todo lo necesario, desde los fundamentos de la gestión de una empresa agrícola hasta las mejores prácticas propias del sector pesquero, pasando por el uso de las redes sociales para promover las ventas. Asimismo, en el marco de Vijabiz, la mitad del grupo participó en una visita a una próspera piscifactoría situada en Sagana, a 200 km al este de Nakuru, donde pudieron practicar la gestión de estanques y el cuidado de los peces. Mientras tanto, las sesiones sobre liderazgo e iniciativa empresarial ayudaron a Greenthumb a aprender a trabajar en grupo de manera óptima.

 

El éxito de Greenthumb aporta beneficios a toda la comunidad

Actualmente, Greenthumb produce unas 1 000 tilapias por ciclo en tan solo 70 m2 de agua. Con 14 peces por metro cuadrado, la densidad es mucho mayor que la de la mayoría de las piscifactorías, cuya media es de tres o cuatro peces por metro cuadrado, pero gracias a la filtración adicional que proporcionan sus instalaciones de acuaponía, los peces están sanos y prosperan. En los módulos de acuaponía cultivan espinaca, kale, hierba mora y amaranto, todas ellas especies autóctonas de la zona. En total, a pesar de la falta de espacio, son cuatro veces más productivos que la media de las empresas de piscicultura.

Una vez que se han desarrollado, los peces se extraen y se transforman en una variedad de alimentos, y las cosechas se venden en varios mercados de todo el condado de Nakuru. Gracias a la formación recibida sobre las redes sociales, Greenthumb tiene ahora una presencia en línea que atrae a los clientes y potencia las ventas.

Los beneficios de su trabajo también están llegando cada vez más lejos. Su éxito ha creado puestos de trabajo a lo largo de toda la cadena de valor de la pesca, desde los vendedores de piensos para peces hasta los conductores que transportan el pescado al mercado, además de los propios vendedores de pescado, creando así ingresos adicionales para los jóvenes y los productores en pequeña escala de todo el condado.

También han captado la atención de los funcionarios encargados de la pesca. Animado por el éxito de Greenthumb, el gobierno del condado ha decidido hacerle un seguimiento como proyecto piloto con la esperanza de inspirar a más personas a adoptar prácticas de piscicultura sostenible.

 

Enseñanzas extraídas

La experiencia de Greenthumb nos recuerda la necesidad de invertir continuamente en la economía azul: la utilización sostenible de los recursos oceánicos para el crecimiento económico y la mejora de los medios de vida.

Actualmente, la cartera de economía azul del FIDA en la región de África Oriental y Meridional comprende tres proyectos: el Programa de Desarrollo de Empresas de Acuicultura (Kenya), el Proyecto para la Promoción de la Acuicultura en Pequeña Escala (Mozambique) y el Programa de Desarrollo de la Agricultura y la Pesca (Tanzanía). Existe un enorme potencial para una mayor diversificación y comercialización del crecimiento en beneficio de la región, especialmente a través de asociaciones en las que participen el sector privado (por ejemplo, las organizaciones regionales de pesca) y los aliados gubernamentales. Así, por ejemplo, el FIDA está estudiando posibles colaboraciones con la UE en proyectos de pesca en la región. Estas iniciativas son también un telón de fondo ideal para abogar por un entorno propicio (es decir, a través de políticas regionales y nacionales que favorezcan el crecimiento equitativo y la sostenibilidad ambiental).

Además, el éxito de Greenthumb es una prueba fehaciente de que la inversión del FIDA en este sector puede crear puestos de trabajo para hombres y mujeres jóvenes en actividades sostenibles de la economía azul (especialmente en métodos innovadores como la acuaponía), formarles en las tecnologías de la información y la comunicación y en otras valiosas técnicas empresariales, y garantizarles una fuente continua de ingresos. También es una prueba de que muchos gobiernos están invirtiendo en el progreso de sus jóvenes. Así pues, aparte de la donación del proyecto Vijabiz, Greenthumb ha recibido otros USD 2 000 de financiación a través del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca de Kenya.

Como muestra el ejemplo de Greenthumb, se trata de un paso en la dirección correcta, y su éxito podría emularse en otros proyectos de la cartera de economía azul del FIDA.

 

Para ver y escuchar al grupo juvenil Greenthumb, haga clic aquí.

Obtenga más información sobre la labor del FIDA en Kenya.